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trouver des idées

Note: English translation below the French version.

Aux tous débuts de Midgard’s Writers, il y a trois ans déjà, j’avais écrit un article Romans et nouvelles : comment trouver des idées ? qui traitait surtout du fait qu’on pouvait trouver des idées absolument partout et qu’il ne fallait absolument pas attendre la muse et LA bonne idée pour se lancer enfin dans l’écriture. Dans cet article, vous découvrirez quelques méthodes pour trouver des idées pour écrire un roman ou une nouvelle, et comment faire pour avoir plus d’idées. C’est idéal si vous vous préparer à participer au NaNoWriMo et que vous êtes en plein Preptober !

1)   Trouver des idées pour écrire un roman : le muscle créatif

Lors de la première semaine d’atelier d’écriture créative, il arrive dans les groupes d’adultes que j’entende dire « je ne pense pas que je vais arriver à trouver des idées pour écrire un roman ». De nombreuses personnes qui débutent mes ateliers n’ont écrit que quelques textes de manière peu régulière ou n’ont jamais écrit. Ma réponse est donc qu’ils vont arriver à trouver des idées et que ce sera un peu difficile dans les premières semaines, mais que c’est simplement dû au fait qu’ils n’ont pas ou peu fait fonctionner leur créativité jusque-là. On voit très nettement la différence avec les groupes d’ados qui ont encore l’habitude de jouer et d’inventer des histoires : ils ont très rapidement des idées. Il est rare qu’un ado se retrouve bloqué, d’autant plus qu’ils ont moins peur du regard que l’on va porter sur leur texte. Pour trouver des idées facilement, il faut donc faire fonctionner son « muscle » créatif. Plus on prend l’habitude de chercher et de trouver des idées et plus elles viendront rapidement et souvent. C’est comme pour un sportif : il a besoin de s’entraîner. Il en va de même pour la créativité.

D’autre part, on dit parfois que les écrivains sont plus attentifs que les autres aux idées furtives qui leur viennent. C’est là encore une question d’habitude.

Même des personnes qui se disent peu créatives peuvent booster leur créativité en l’utilisant plus souvent.

2)   Trouver des idées pour écrire un roman ou autre récit : les deadlines

En parlant des manières de trouver des idées pour écrire un roman, je ne peux m’empêcher de vous mettre en lien cette vidéo de Neil Gaiman (en anglais) qui parle des idées. À la fin de sa réponse, il explique de manière humoristique mais non moins vraie que les deadlines aident beaucoup à trouver des idées. Cette technique pour trouver l’inspiration rapidement marche très bien en atelier. Dans les formations en écriture créative pour adultes, un exercice créatif doit être réalisé chaque semaine, ce qui ne laisse que peu de temps pour trouver des idées. Si ce n’est pas la méthode la plus facile pour trouver l’inspiration si on écrit de son côté, ça fonctionne quand on a quelqu’un pour fixer une deadline.

3)   Un exercice créatif

La plupart du temps, mes idées me viennent d’un mélange de notes très brèves dans mon carnet. Ma première idée correspond souvent à une seule image ou un concept, puis j’y ajoute d’autres éléments petit à petit. Vous allez peut-être me dire que c’est bien beau tout ça, mais si vous n’arrivez pas à avoir ces premières idées parce que vous n’avez pas assez travaillé votre créativité, cela ne va pas vous aider. C’est pour cela que je commence toujours les ateliers d’écriture créative par ce petit exercice pour trouver l’inspiration qui fonctionne même si vous n’avez pas la moindre idée de ce que vous voulez écrire. C’est très simple : il vous suffit de choisir des éléments qui vous plaisent et sur lesquels vous aimeriez écrire (dans d’autres livres, films, jeux vidéo, ou même en dehors de la fiction), des choses drôles ou étranges (vous pouvez très bien vous baser sur des articles que vous avez lus, par exemple). En tout, il vous suffit de rassembler 7 à 10 mots-clés ou expressions sans commencer à développer vos idées. Par exemple, on pourrait choisir des idées comme : une cabane dans les arbres, le soleil de minuit, de la musique pour méditer, des vêtements steampunk, etc.

Ces idées de base suffisent à développer un roman complet. Une fois que vous avez rassemblé ces idées, vous pouvez soit commencer à établir des liens entre elles soit écrire une première scène dans laquelle vous essayez d’inclure toutes ces idées (au moins en les mentionnant rapidement). Cela vous permet d’avoir une première base avant de commencer à créer votre univers, vos personnages et votre conflit principal.

4)   Trouver des idées pour écrire un roman sur Pinterest

Je ne vais pas développer cette partie car un prochain article que je publierai portera sur Pinterest et toutes les manières de l’utiliser quand on a envie d’écrire de la fiction, mais de la même manière qu’avec l’exercice proposé dans le point précédent, on peut sélectionner un ensemble d’images pour commencer à développer un récit.

5)   Les jeux créatifs pour trouver des idées

Et si vous n’avez pas particulièrement envie d’écrire un roman ou une nouvelle mais que vous cherchez simplement à laisser libre cours à votre créativité, les jeux d’écriture créative qui proposent des cartes illustrées ou des dés avec des images sont idéaux pour toute la famille. J’en avais parlé dans l’article Trois jeux d’écriture créative pour les vacances ainsi que dans l’article Trois jeux d’écriture créative qui ne nécessitent pas d’investissement.

Vous savez maintenant comment trouver des idées pour écrire un roman. Il ne vous reste plus qu’à utiliser votre créativité régulièrement pour booster votre imagination. Et vous, comment faites-vous pour trouver des idées ?

Vous cherchez à développer une idée de roman en vue du NaNoWriMo ? Je propose un cours d’écriture créative en auto-apprentissage qui vous aidera à développer votre idée et à apprendre des techniques d’écriture. En plus, vous bénéficierez d’une séance de coaching en groupe ! Il est encore temps de vous inscrire.

Vous avez envie de découvrir l’écriture créative avant de vous lancer ? Vous recevrez dix exercices d’écriture créative ainsi qu’un cours gratuit en vidéo sur la motivation pour écrire un roman ou une nouvelle en vous abonnant à la Newsletter mensuelle. Pour ce faire, cliquez sur le bouton orange qui s’affiche en bas à droite de votre écran sur PC ou accédez à la page Contact.

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English version

Three years ago, when I launched Midgard’s Writers, I wrote a blog post about ideas and how to find them. That blog post mainly focused on the fact that ideas can be found everywhere and that you don’t have to wait for the muse to strike you or for THE perfect idea to start writing a book. In this blog post, I share some of my methods to help you find ideas to write a novel or a short story.

1)   Finding ideas to write a novel: your creative muscle

When I teach creative writing, sometimes adults tell me “I don’t think I’ll be able to find ideas to write a novel”. In my workshops, many beginners have only written a few scenes or bits of stories, but they don’t write regularly, or have never written anything at all. My answer is always that they’ll find ideas even if it might be a bit difficult during the first few weeks of the workshop, but that if they find it difficult, it’s because they haven’t been using their creativity very often until now. The difference between adult and teen classes is clear. Teenagers, especially younger teenagers, still play a lot and are used to telling stories, so they find ideas very quickly. In my classes, I’ve noticed they seldom find themselves staring at a blank page. It’s also easier for them because they’re not as afraid of what other people might think of their stories as adults are. To find ideas more easily, you have to build or strengthen your creative muscle. The more you get used to looking for ideas, the more quickly and often they’ll come to you. It works like with athletes: they need to train. You need to do the same thing with your creativity.

Moreover, it is often said that writers notice more easily when a new idea pops into their minds. I think that’s because they’re trained to do that.

Even people who say they’re not very creative can boost their creativity if they use it regularly.

2)   Finding ideas to write a novel or a short story: deadlines

I can’t help but think about one of Neil Gaiman’s videos where he talks about finding ideas. In this funny video, he says that deadlines help him find ideas. This technique works really well in my writing workshops. In my adult classes, beginner writers have to write a text each week, so they have to find ideas pretty quickly. Even though it’s not the best technique to help you find ideas if you haven’t enrolled for a writing workshop, it works if someone can set a deadline for you.

3)   A writing exercise

Most of the time, my ideas come from brief notes that I jot down in my notebook and that I mix together. My first idea is often a single image or concept, and then I add more elements, little by little. You might tell me that if you can’t find those very first ideas to begin with because you’re not creative enough just yet, then it’s not going to help. That’s why the first writing exercise in my classes is always an exercise to help you find inspiration, and it works even if you don’t know what you want to write. It’s very simple: you only have to choose elements that you like and that you’d like to write about (from other books, movies, video games, or anything else), funny and strange things (it can be based on articles you’ve read in a newspaper, for instance). Gather 7 to 10 keywords or expressions and don’t start developing those ideas. For instance, you could choose: tree house, midnight sun, meditation music, steampunk clothing, and so on.

Seven to ten ideas is all you need to develop a whole novel. Once you’ve gathered your ideas, you can either start finding links between them or write a first scene in which you include all those ideas (even if you only mention them quickly). Then you have a base to help you create your world, your characters and your main conflict.

4)   Finding ideas on Pinterest

I’m not going to dwell on this since one of the next blog post will be about Pinterest and how writers can use it to write fiction, but instead of gathering ideas, you could also find several images on Pinterest to start developing a story.

5)   Creative writing games to help you find inspiration

If writing a novel isn’t you goal but you simply want to be more creative, creative writing games, like those with illustrated cards or dice, are perfect for the whole family.

Now you know how to find ideas to write a novel. You only have to use your creativity regularly in order to boost your imagination. What about you? How do you find ideas? Let me know in the comments.

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